Les anciens Européens utilisaient des engrais il y a 8000 ans

Les anciens Européens utilisaient des engrais il y a 8000 ans

Les premiers fermiers européens ont contribué à répandre sur le continent un changement de mode de vie radical. Ils ont également répartis autre chose. Une nouvelle étude révèle que ces premiers agriculteurs fertilisaient leurs cultures avec des engrais il y a 8000 ans, des milliers d’années plus tôt qu’on ne le pensait.

Les engrais fournissent aux plantes toutes sortes de nutriments dont elles ont besoin pour se développer d’une manière saine, incluant en particulier de l’azote, du phosphore et du potassium. C’est pourquoi les agriculteurs du monde entier, dans les pays riches comme dans les pays pauvres, mettent du fumier sur leurs cultures. Néanmoins, il n’est pas intuitivement évident que l’épandage de déjections animales autour des plantes est une bonne chose pour elles, et les archéologues n’avait trouvé aucune preuve de cette pratique plus tôt qu’il y a environ 3000 ans.

Les agriculteurs dans le Proche-Orient, dans la zone qui inclut ce qui est aujourd’hui Israël, la Palestine, la Syrie, la Jordanie et les pays voisins, ont commencé à cultiver des plantes et élever des animaux il y a environ 8000 ans, mais il n’y a aucun signe qu’ils ont utilisé les excréments d’animaux pour autre chose que comme combustible pour les feux.

Ainsi, une équipe dirigée par Amy Bogaard, une archéo-botaniste à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, a décidé de chercher des preuves en Europe, où l’agriculture a commencé à se répandre dans le Proche-Orient il y a environ 8.500 ans. Le fumier a une proportion plus élevée que la normale de l’isotope rare azote-15, qui est plus lourd que le plus commun N-14.

Les chercheurs ont profité de la récente recherche agricole montrant que les plantes traitées avec du fumier ont également plus d’azote-15. Ils ont mesuré l’azote-15 contenu dans les céréales telles que le blé et l’orge et les légumineuses comme les pois et les lentilles de treize sites d’élevage précoce. Les sites datés entre 7900 et 4400 ans vont de la Grèce et de la Bulgarie dans le Sud-Est au Royaume-Uni et au Danemark dans le Nord-Ouest.
Les rapports en ligne aujourd’hui dans les Proceedings de la National Academy of Sciences montrent que les niveaux d’azote 15 dans 124 échantillons de cultures, totalisant plus de 2500 grains de céréales individuelles ou de graines de légumineuses, sont élevés et cohérents avec l’utilisation d’engrais dans la plupart des 13 sites.

Bogaard et ses collègues concluent que lorsque l’agriculture s’est propagée à travers l’Europe, les agriculteurs ont commencé à investir de plus en plus fortement dans la gestion à long terme de leurs champs. L’épandage de fumier, qui se décompose lentement, augmente la fertilité des terres agricoles sur de nombreuses années. L’équipe suggère que cette relation à long terme avec la terre a favorisé l’émergence des notions de propriété foncière et contribué à stratifier les hiérarchies sociales des peuples les plus riches et les plus pauvres que d’autres chercheurs ont découvert sur le continent.

25 August, 2013